双環文(フクロウ)

 

 縄文土器には双環文と呼ばれる環が2つ連結した模様が多く使われています。

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 双環文のモチーフはフクロウだと考えています。なぜならフクロウを表したと思われる写実的な土器があり、彼らは土器にフクロウという大きなテーマを与えていたと思われるからです。

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 フクロウの主な餌はネズミです。畑の近くの雑木林の木の穴などに好んで巣を作り、そこで子育てしながら生活しており、本来は人間の居住エリアと密接なかかわりがある動物だったようです。
 フクロウのこどもは食欲旺盛で、一晩に1匹でおよそ2~4匹のネズミを食べてしまうそうです。そうなると親フクロウは自分が食べるネズミを含めて1日のうちに数十匹のネズミを捕まえなければなりません。
 その生態を生かして江戸時代は畑の周りにフクロウが待機しやすいようにとまり木を建ててネズミの駆除に利用していたと言われており、現在でもイスラエルや南アフリカでは、農薬を使わないネズミ駆除対策として、フクロウを導入して大きな効果をあげています。
 それだけネズミ駆除効果の高いフクロウは、蛇とならんで農作物の収穫を左右する重要な存在であり、蛇と並んで集落にとって大切な守り神として縄文土器に記されたのではないかと考えています。

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 双環文には、女性の記号である玉抱三叉文を使ったものが少なからずあります。玉抱三叉文を2つ並べ、それぞれの円孔部分をくっつけて双環文にしているのですが、玉抱三叉文は「母」「女性」という意味があるので、フクロウは「女性」に擬人化されていたと思われます。

玉抱三叉文を組み合わせて双環文にした典型的な例 ↓

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 これはあくまでも想像ですが、木の穴でせっせと子育てをするフクロウの生態と、母胎で子供を育てて命がけで出産し、出産後も忙しく子育てする女性の姿をオーバーラップ(同一視)させていたのではないかと考えています。

つまり、双環文は「フクロウ」でもあり「女性」でもあり「母」でもある記号だと考えています。

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