第4回 縄文土器の男性記号「蛇」

 前回の講座では、縄文土器の記号は男性記号と女性記号の2種類であり、それぞれリアル系と省略系に分けられ、その記号の組み合わせで彼らの理想とする世界観を表現していることをお話しました。
 今回は男性記号である蛇の記号についてリアル系と省略系を例示しながら説明したいと思います。
 
 蛇の装飾は蛇を表す記号なのはもちろんですが、同時に男性を表す記号でもあります。なぜそうなのかというと、蛇と男性のシンボルをオーバーラップさせたと思われる土器や土器片があるからです。いずれも蛇の造形の脇に丸い突起をつけているのが特徴です。


 長野県茅野市和田遺跡


 長野県岡谷市榎垣外遺跡

 このような土器や土器片はあまり一般的ではなく、ごくまれに見つかる程度のものです。ですから気まぐれで作られたという可能性もまったくないとは言い切れません。 
 しかし、彼らはかなりの技術を駆使して入念な記号構成を計画して土器を製作しているはずです。だから気まぐれや遊び心で作ったとは考えにくいわけです。むしろ、蛇は男性を表すということが当たり前のように理解されていたために、それを丁寧に表現した例がわずかに残っていると考えるのが妥当だと思います。
 
 蛇の装飾は一目見て蛇だとわかるようなリアルなのものから、ほとんど蛇だとわからないぐらい省略されたものまで様々な種類があります。例えばこれはリアル系の代表的なものといえます。


長野県茅野市長峯遺跡

 次の土器は長峯遺跡の蛇ほどリアルではありませんが、出産の記号を抱き込むように首をもたげている蛇が配置されています。この出産の記号と蛇のセットの構成の土器は勝坂式土器に数多く見られます。


長野県茅野市尖石遺跡

 これも同じ構成の土器です。出産の記号とセットで蛇が配置されていますが、蛇らしい特徴がほとんど見当たりません。このようにかなり省略されていても出産の記号と蛇の装飾をセットで配置するというルールがあったと考えると、これも蛇の記号の省略系ということになります。


長野県富士見町曽利遺跡

 このように、蛇の記号はリアルなものから省略されたものまでありますが、特に省略系の記号は様々なバリエーションがあります。いくつか代表的なパターンを挙げますので特徴を覚えていただければと思います。

・マムシの銭型模様以外を省略した記号例

山梨県笛吹市釈迦堂遺跡


長野県茅野市下ノ原遺跡

・蛇の口の部分以外を省略した記号例


長野県茅野市中ッ原遺跡


長野県富士見町曽利遺跡

・矢印のような頭部以外を省略した記号例

山梨県甲府市海道前C遺跡


長野県富士見町曽利遺跡

・構成上の約束として配置されている記号例

 このように、一見わかりにくい蛇の省略系の記号も、パターンを理解していれば縄文土器から見つけ出すことができるようになります。男性記号を見つけ出すことができるようになれば、それに対応する女性記号も見つけ出しやすくなるので、蛇の省略系の記号を見極めることは大事です。
 
 さて、いよいよ冬も本番になってきました。長野や山梨は一段と寒さも厳しい季節です。しかし、実は冬期こそ考古館で縄文の作品をゆっくり鑑賞できるシーズンです。下記の考古館の展示はいずれも縄文時代を代表する第1級品揃いです。是非あなたも週末に考古館で縄文記号を探してみてはいかがでしょうか。

長野県茅野市尖石縄文考古館
長野県岡谷美術考古館
長野県富士見町井戸尻考古館
山梨県笛吹市釈迦堂遺跡博物館
山梨県甲府市山梨県立考古博物館
南アルプス市ふるさと文化伝承館

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