縄文土器について「蛇」でWebで検索すれば多くの情報がヒットします。おそらく土器の中には一目で蛇だとわかるような造形がついている場合があるので当然といえば当然です。しかし、土器にフクロウに似た模様・造形があることは以外にも知られていません。
 それはおそらく、今までの縄文時代観によるところが大きいと思います。最新の縄文研究によれば、地域差はあるものの、少なくとも縄文時代中期には栽培・農耕が営まれていた可能性があるという発表が増えてきています。しかし、それでも「1万年間の長い間、豊かな狩猟採集社会だった」とする意見は根強く、テレビ番組でも必ずと言っていいほどそのフレーズが使われています。
 世界の歴史ではフクロウはネズミなどを駆除し豊穣をもたらす農耕社会の偶像や神として登場します。しかし狩猟採集社会と考えられていた縄文時代にはフクロウが登場する根拠がありません。それが今までフクロウに似た造形があっても無視されてこざるを得なかった理由だと考えています。
 このサイトでは、地域によっては当時フクロウが栽培・農耕における重要な役割をはたしていて、彼らの生活の中で欠かせない存在だったと考えています。

 フクロウは蛇と同様にリアル系から省略系まで様々なバリエーションがあります。最も典型的なのは丸い2つの環を連結した「双環(そうかん)」と呼ばれる装飾です。多くの勝坂式土器に共通して使われていて、フクロウの目の部分を抽象化したデザインの記号だと考えています。

長野県茅野市下ノ原遺跡


長野県茅野市下ノ原遺跡  

 次の例は双環よりもややフクロウの顔面を具体的に表した思われるものです。省略系とリアル系の記号の中間ではないかと考えています。

長野県茅野市長峯遺跡

山梨県笛吹市釈迦堂遺跡

長野県岡谷市海戸遺跡

 双環をはじめとするフクロウの記号は高い頻度で女性に関係する装飾や造形と一緒に使われていました。例えば、土偶の多くは妊娠した女性を表していますが、頭の裏などに双環が使われているものが多数見られます。

山梨県笛吹市釈迦堂遺跡


 

山梨県笛吹市釈迦堂遺跡


 また、顔面把手(がんめんとって)と呼ばれる土器の装飾の裏や、土器の側面にも双環が配置されているものが多く見られます。

山梨県北杜市海道前C遺跡

 この土器は出産の様子を表しているとされています。(撮影画像がないため、発掘報告書の図録を引用します。)土器の口部分に双環があり、その下の胴部分に出産中の子供の顔がのぞいています。口部分には顔面把手がありますが、これは土器と一体となって母親全体を表しているとされています。
 このサイトでは、その顔面の裏には双環だけでなく、フクロウの顔も表現されていて、出産や母親とかかわりが深い記号であることを示していると考えています。

山梨県北杜市津金御所前遺跡
(土器の所在については北杜市教育委員会にお問い合わせください。)


 また、勝坂式土器には丸と三角の組み合わせの玉抱三叉文(このサイトでは女性・出産を表す記号と考えています。)と重ねあわされている双環もしばしば見られます。

長野県茅野市棚畑遺跡

 これらの例から、フクロウの記号はフクロウそのものだけでなく、土偶や顔面把手のような女性や母を表したものと密接な関係があり、同時に出産とも密接なかかわりがある記号と考えられます。 

 このサイトでは、フクロウの記号は蛇の記号と並んで勝坂式土器の特徴と言ってもいいと考えています。それだけ彼らにとって蛇やフクロウが重要な存在だったのはなぜでしょうか? 
 彼らをとりまく環境の中には、熊や猪や鹿など様々な動物が存在していたはずです。その中からあえてフクロウと蛇を記号に選んだのは、きっと共通する理由があったからだと思います。


 蛇とフクロウに共通するもの、それは「餌」だと考えています。フクロウと蛇は作物や貯蔵穀物の害獣である野ネズミが主な餌です。当時の食糧確保の手段として栽培・農耕が重要だったとすれば、フクロウと蛇は人間の生活を守ってくれるありがたい存在であり、それ以外の動物とは一線を画す特別な存在だったはずです。
 このサイトでは蛇は男性の象徴だったと考えていますが、フクロウはそれに対応する女性を象徴する存在であり、フクロウは生活の重大事である出産の守り神のような存在でもあったのではないか。そう考えるとフクロウの記号が土器だけでなく土偶や出産の記号とあわせて使われていることもつじつまが合ってきます。
 もちろんこれも仮説推論ですが、フクロウの記号は女性や母を表していて、なおかつ無事な出産を司る象徴的な記号だったとこのサイトでは考えています。

 
 フクロウと蛇、この2種類だけでも土器の造形や模様の意味がところどころ読めると考えています。造形の迫力に圧倒される土器も、そういう目で見ればまた違った存在に見えてくるかもしれません。

長野県茅野市尖石縄文考古館
長野県諏訪市博物館
長野県岡谷美術考古館
長野県富士見町井戸尻考古館
山梨県笛吹市釈迦堂遺跡博物館
山梨県甲府市山梨県立考古博物館
南アルプス市ふるさと文化伝承館

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